A B12 vitamin, azaz cianokobalamin számos anyagcsere folyamatban vesz részt. 

  • A B12-vitamin részt vesz a normál energiatermelő anyagcsere-folyamatokban.
  • hozzájárul a normál homocisztein-anyagcseréhez.
  • hozzájárul az idegrendszer normál működéséhez.
  • hozzájárul a normál pszichológiai funkció fenntartásához
  • hozzájárul a normál vörösvérsejt-képződéshez
  • hozzájárul az hozzájárul a fáradtság és a kifáradás csökkentéséhez,
  • támogatja az immunrendszer normál működését
  • szerepet játszik a sejtosztódásban.

Szerepet játszik a DNS és RNS szintézisben, vörösvértest képzésben, hemoglobin szintézisben, az idegeket borító mielin hüvely képzésében és védelmében, csökkenti a vér homocisztein szintjét, étvágy növelő, hangulat javító hatású.

A táplálékkal elfogyasztott vitamin normál körülmények között a vékonybélben szívódik fel. A felszívódásához egy, a gyomornyálkahártya sejtjei által termelt, intrinsic faktorra van szükség. A vérkeringésbe kerülve egy transzkobalamin nevű fehérje segítségével szállítóik el a csontvelőbe és egyéb célszervekbe.

Az emberi vastagbélben élő baktériumok képesek lennének B12-vitamin képzésére, de sajnos onnan nem tud bekerülni a véráramba.

Az elégtelen felszívódás hátterében különböző okok állhatnak:

  • gyomorhurut (gastritis), aminek számos oka lehet, de minden esetben a gyomornyálkahártya gyulladásával jár
  • a gyomor egy vagy több részének műtéti úton való eltávolítása, rezekciója
  • krónikus bélgyulladás (pl: Colitis Ulcerosa, Crohn betegség) vagy egy bélszakasz műtéti úton való eltávolítása.
  • autoimmun betegségek, amelyeknél az immunrendszer az intrinsic faktor ellen fordul 
  • bizonyos gyógyszerek szedése (például  gyomorsavat szabályozó, úgynevezett protonpumpa-gátló – PPI – készítmények)

Táplálékból való felvétele időskorban csökkenhet, számukra mindenképpen javasolt étrendkiegészítők szedése. 

Megelőzheti az Alzheimer-kór kialakulását, a vérszegénységet és különböző szívproblémákat. Megnövekedett az igény sclerosis multiplexben (csökkentheti annak progresszióját), gyulladásos bélbetegségben szenvedőknél (csökkent felszívódás) és májbetegnél is. 

Vegánoknak különösen fontos odafigyelni a bevitelére, mivel elsődleges étrendi forrásait, az állati eredetű termékeket ők nem fogyasztják.